¿Será José Altuve el próximo en lograr los 3.000 hits de Miguel Cabrera?
Orlando Piñango
26 de abril de 2022
¿Será José Altuve el próximo en lograr los 3.000 hits de Miguel Cabrera?

Información The Ringer

Miguel Cabrera conectó un sencillo al jardín derecho en el primer juego de una doble cartelera el sábado, deleitando a un estadio repleto de fanáticos de los Tigres cuando registró el hit número 3000 de su carrera y se convirtió en el miembro más reciente de un prestigioso club de la MLB. Ahora con 33 miembros fuertes, ese club se ha vuelto mucho más concurrido en los últimos años, como antes de Cabrera, un jugador se unió a la fraternidad de 3,000 hits en 2015 (Alex Rodríguez), 2016 (Ichiro Suzuki), 2017 (Adrián Beltré) y 2018 (Alberto Pujols). A lo largo de toda la era de los comodines, no ha habido un solo período de media década sin que se uniera un nuevo jugador.

Esta rápida población no sigue el patrón histórico. Entre 1925 y 1970, con la Segunda Guerra Mundial interrumpiendo las carreras de muchas estrellas, Paul Waner y Stan Musial fueron los únicos jugadores que se unieron. Pero a medida que la liga se expandió a 30 equipos y la temporada se alargó a 162 juegos, más jugadores tuvieron más oportunidades de registrar más hits. Al comienzo de la era divisional en 1969, el club tenía solo ocho miembros. En el siguiente medio siglo, ese número se cuadruplicó.

Pero ese rápido crecimiento se está acabando con Cabrera. Desde la espera de 12 años desde Musial en 1958 hasta Hank Aaron y Willie Mays en 1970, la brecha más larga entre los 3000 hit-clubs ha sido de siete años, desde Rod Carew en 1985 hasta Robin Yount y George Brett en 1992. Basado en el decepcionante grupo de candidatos para alcanzar los 3.000 hits a continuación, la brecha posterior a Cabrera podría desafiar esa sequía, si no extenderse aún más.

El problema a corto plazo es que los únicos jugadores activos con más de 2.000 pero menos de 3.000 hits son Robinson Canó, de 39 años y en decadencia; Yadier Molina, quien se retira después de esta temporada; y Joey Votto, que ahora tiene 38 años y aún le faltan 965 hits para llegar a los 3000. Después de ese trío, las candidaturas no son mucho más prometedoras. El siguiente en la lista de aciertos activos es Nelson Cruz, quien tiene 41 años y aún no llega a los 2000 aciertos; Elvis Andrus, quien ha sido uno de los peores bateadores de la MLB durante la última media década; y Andrew McCutchen y Evan Longoria. Ese par puede parecer más prometedor, porque al menos acertaron en 2021, pero casi no hay precedentes de jugadores con sus edades y totales de aciertos que eventualmente lleguen a 3000.

Los únicos miembros del club de 3000 hits con menos hits que los 1826 de McCutchen hasta su temporada de 34 años son Cap Anson, quien se convirtió en el primer miembro del club en la década de 1800, e Ichiro, un mago del bateo que habría alcanzado el hito exclusivo de la MLB mucho antes. antes si no fuera por el tiempo que pasó en Japón. Longoria, por su parte, tiene menos aciertos (1.818) que cualquier miembro del club a su edad (35).

El problema a largo plazo, que quizás explica por qué tan pocos jugadores llaman a la puerta del club después de Cabrera, es que los hits son más difíciles de conseguir en estos días que en las últimas décadas, si no nunca antes. Antes de esta temporada, los promedios de bateo de toda la liga habían caído aproximadamente 30 puntos desde la década de 1990 y mediados de la década de 2000, cuando los recientes miembros del club de 3000 hits acumularon muchos de sus hits. En 2021, los bateadores de la MLB, excluyendo a los lanzadores-bateadores, batearon un promedio colectivo de .247, que fue el más bajo en una temporada completa desde el llamado Año del lanzador en 1968.

Y esa cifra se ha desplomado aún más en lo que va de temporada. Hasta los juegos del domingo, la liga está bateando .232, lo que, incluso reconociendo que la ofensiva aumenta en los meses de verano, representa una caída desastrosa en comparación con cualquier temporada anterior, incluso desde la era de la pelota muerta.

¿Cómo puede alguien aspirar a acumular tantos hits como sea necesario para alcanzar los 3000 en este tipo de entorno ofensivo? En la década de 2000, 5,8 jugadores por año alcanzaban los 200 hits. En la década de 2010, solo 2,3 jugadores por año alcanzaron los 200, la marca más baja en cualquier década desde la década de 1950, cuando las temporadas eran de solo 154 juegos en lugar de 162. En dos de las últimas tres temporadas completas (2018 y 2021), nadie alcanzó los 200 golpea en absoluto.

Además, la temporada 2020 acortada por la pandemia eliminó más de 100 hits de los registros de los mejores jugadores, lo que no es una sentencia de muerte para los totales de su carrera, pero ciertamente no ayuda en medio de todos los demás obstáculos modernos. Las proyecciones de ZiPS en abril de 2020 para una posible temporada perdida completa, en lugar de parcial, estimaron que “en promedio, dos [jugadores] que habrían logrado la hazaña de 3000 hits ahora no lo lograrán como resultado de una temporada perdida de 2020. ”

Debido a estos problemas estructurales, los mejores candidatos para seguir a Cabrera hasta los 3.000 aparecen más abajo en la lista de aciertos activos. José Altuve tiene 1,783 hits y Freddie Freeman tiene 1,723, ambos siguen fuertes, y ambos están apenas al comienzo de sus temporadas de 32 años. Sin embargo, incluso Altuve y Freeman todavía están a siete años de distancia, incluso si llegan allí. Y probablemente no lo harán: además de Altuve y Freeman, otros 37 jugadores en la historia de la liga han acumulado entre 1,700 y 1,800 hits en su carrera hasta los 31 años, incluidos 18 miembros del Salón de la Fama, y ​​solo tres alcanzaron los 3,000. Esa es una tasa de éxito del 8 por ciento.

Altuve y Freeman probablemente tengan una mejor oportunidad que solo ese 8 por ciento. Aunque Altuve está en la lista de lesionados en este momento, ambos han bateado bien desde el comienzo de la temporada pasada y deberían seguir siendo titulares en los próximos años. Pero aún es mucho más probable que se queden cortos que alcanzar el hito. Según las proyecciones de ZiPS cerca del final de la temporada pasada, Altuve tiene un 34 por ciento de probabilidades de unirse al club de los 3000 hits, con Freeman justo detrás con un 28 por ciento. Son los únicos jugadores activos por encima del 20 por ciento.

Si ni Altuve ni Freeman alcanzan los 3.000, quizás tengamos que esperar otra década para el primer participante después de Cabrera, si no más. Las proyecciones de ZiPS no le dieron a ningún miembro de la generación liderada por Mike Trout, Mookie Betts, Bryce Harper y Manny Machado más del 5 por ciento de posibilidades de alcanzar los 3000.

Incluso Trout, el mejor jugador de su era, ha visto cómo su ritmo de hits se ha reducido drásticamente debido a las lesiones. De 2012 a 2016, Trout promedió 178 hits por temporada, pero de 2017 a 2021 promedió solo 100.4. Trout ocupó el puesto 14 de todos los tiempos en hits hasta los 24 años, un lugar por delante de Hank Aaron. Luego cayó al puesto 113 de todos los tiempos en hits hasta los 29 años, un puesto por delante de Billy Butler.

Trout también se encuentra con otro problema que afecta a los posibles bateadores de 3,000 hits: contradictoriamente, es demasiado bueno para recolectar todos los hits que necesita. Los siete mejores bateadores en la historia de AL/NL son Babe Ruth, Ted Williams, Lou Gehrig, Rogers Hornsby, Barry Bonds, Trout y Mickey Mantle, según wRC+, que se ajusta al contexto del parque y la liga. Ninguno de ellos llegó a las 3.000 visitas. (Para ser justos, Trout todavía podría, y Williams seguramente lo habría hecho si no fuera por tres temporadas perdidas debido a la Segunda Guerra Mundial).

¿Por qué se quedaron cortos? Un rasgo común entre el grupo es una alta tasa de bases por bolas: debido a que los lanzadores temían a Ruth y Bonds and Co., lanzaron mucho alrededor de esos bateadores, lo que significaba que aún llegaban a la base y ayudaban a sus equipos, pero no recolectaban hits en el proceso. . Mire este gráfico, que muestra las diferencias entre los mejores bateadores en la historia de la MLB y los jugadores que alcanzaron los 3000 hits. (La trucha está excluida de este gráfico).

Las dos mejores tasas de bases por bolas pertenecientes a los miembros del club de 3.000 hits son de Rickey Henderson (16,4 por ciento) y Carl Yastrzemski (13,2 por ciento). Ellos compensaron esos hits “perdidos” con una tremenda longevidad: Yaz y Henderson ocupan el segundo y cuarto lugar en la historia de la liga, respectivamente, en apariciones en el plato en su carrera.

Un jugador moderno como Juan Soto, que debutó a los 19 años, teóricamente podría jugar tanto tiempo como lo hicieron esos miembros del Salón de la Fama, pero esa es una predicción imposible de hacer tan temprano en su carrera. Por ahora, todo lo que sabemos es que Soto, al igual que esos otros jugadores de todos los tiempos que no llegaron a los 3,000, está “perdiendo” algunos hits debido a una tasa de caminatas de 18.7 por ciento en su carrera, la quinta más alta en la historia, solo detrás de Williams, Bonds , un segunda base de la década de 1920 llamado Max Bishop, y Ruth. A modo de comparación, el miembro promedio del club de los 3000 hits tiene una tasa de bases por bolas del 9,8 por ciento. Si todas las bases por bolas “extra” de Soto por encima de esa cifra fueran sencillos, tendría 900 hits adicionales en una carrera de 10,000 apariciones en el plato.

Aun así, Soto es uno de los seis jugadores activos con una pluma en su potencial límite de 3,000 hits. Esta media docena de aspirantes están todos por delante del ritmo promedio de los jugadores en el club de 3000 hits a través de sus respectivas edades, al final de la temporada pasada:

Manny Machado conectó 1.425 hits durante su temporada de 28 años, por encima del ritmo medio de 1.355. Machado está en llamas para comenzar la temporada 2022 y se ha mantenido saludable, jugando más juegos que cualquier otro jugador desde 2014. Sin embargo, en las dos temporadas completas de Machado en San Diego hasta el momento, registró totales de hits más bajos que los que logró en cualquier temporada saludable en Baltimore. . Me haría cargo de sus probabilidades del 3 por ciento de las proyecciones de ZiPS, pero tiene un largo camino por recorrer y poco margen de error.

  • Ozzie Albies y Rafael Devers tuvieron 613 y 598 hits, respectivamente, durante sus temporadas de 24 años, por encima del ritmo promedio de 588.
  • Soto y Vladimir Guerrero Jr. tuvieron 485 y 372 hits, respectivamente, durante sus temporadas de 22 años, por encima del ritmo medio de 329.
  • Wander Franco tuvo 81 hits durante su temporada de 20 años, por encima del ritmo promedio de cero. (Sí, cero: la mayoría de los miembros del club comenzaron sus carreras después de los 20 años).

Para resumir: ningún jugador activo tiene una posibilidad realista de alcanzar los 3.000 hits en la próxima media década. Altuve y Freeman tienen cada uno una probabilidad de 1 en 3, que completarían en siete años más o menos. Si ambos se quedan cortos, Machado podría ser la siguiente mejor apuesta, dentro de una década. Y si él también falla, entonces probablemente estemos esperando otros 15 años para que una de las estrellas menores de 25 años más brillantes del juego rompa lo que sería la sequía más larga en, en ese momento, casi un siglo.

A menos que el deporte cambie fundamentalmente mediante la implementación de nuevas reglas para revertir la disminución en curso en los totales de hits, tendremos mucho tiempo hasta que un nuevo miembro se una al club de los 3000 hits, lo que significa que debemos celebrar el logro de Cabrera, y el de Pujols y Beltré. y la de Ichiro antes que la suya, más mientras tanto.

Orlando Piñango